Royal Tennis Club Spa

Dès avant 1876, on joua au tennis «dans la ville d’eau».
Le 20 juin 1878 dans les éditions suivantes de «La Saison de Spa», des annonces vantent «le Cricket et Lawn Tennis Club de Spa», en précisant qu’on y joue au tennis (sur pelouse) le lundi, le mercredi et le vendredi et les autres jours au cricket.

Quelques seigneurs, la plupart anglais, projetèrent dès 1766 de fonder une société d’amusements qui prendrait le nom de «Club anglais».
Il n’est donc pas étonnant que les Anglais aient été les initiateurs du tennis à Spa. Ultérieurement l’inscription au «Cercle des étrangers» de 20 fr., pour la saison, donne droit à une réduction sur les abonnements au Lawn Tennis .

A. Body dans «La vie des Bobelins ( 16 siècle, le mot Boublin, comme forme dialectale des étrangers qui prennent les eaux minérales ) autrefois» raconte: reconstitué en 1880 (le Cricket club) par Mr. MM. Harrison, les colonels Ellerman et Vickers et le docteur Thomson, on y adjoignit le Lawn Tennis Club. Celui-ci établit ses premiers courts sur les pelouses de tennis derrière le pavillon du Musée de la ville, où se faisaient également les parties de croquet au fond du parc de Sept heures.

Trois courts – '3 grounds in the Park' – en 1885 y furent fréquentés jusqu' avant la guerre 1940/1945.
Le 30 juillet 1891, un grand concours de Lawn Tennis eut lieu au parc à l’instar des Concours de Baden- Hombourg, ville thermale réputée.

Le Lawn Tennis and Archery Club de Spa fut créé en 1891 par un groupe d’Anglais et d’habitués de «la Saison de Spa». Parmi les fondateurs, nous trouvons le bourgmestre de Spa, Mr. Lousberg, l’historien local Mr. Albin Body, le Révérend Mr.J. Harrison, ministre du culte anglican à Spa, le général Iredel, le père du futur champion de tennis Mr. le Maire de Warzée,  le comte de Canisy, le baron de Villengagne, les docteurs Cafferata, van den bosch et Poskin.
Peu après l’équipe s’est renforcée avez l'arrivée des comtes Arthur et Alexandre de Gabriac, du marquis de Chasteleer de Moulbaix, etc.

Le 1er Mai 1892, «Spa News» annonce en anglais; aux champs de la rue (l’actuelle avenue des Lanciers) neuf courts sont en construction dans le même style qu’à Bruxelles, ainsi qu’un joli pavillon. En attendant, c’est dans les prairies du parc de Sept heures que les amateurs commencent à jouer dès le 19 mai.
       - appropriations de terrains pour huit jeux de Lawn Tennis 2.321,75 fr. 
       - location première année de bail 230,00 fr.
       - construction des locaux du Lawn Tennis 7.978,16 fr.

«L’Avenir de Spa» du dimanche 24 juillet 1892

Ce très généreux projet se réalisa AUX CHAMPS DE LA RUE, et l’inauguration des terrains et du pavillon eut lieu avec beaucoup d’éclat, le 19 juillet 1892, en anglais exclusivement.
Désormais, nous possédons l’attraction si puissante à cette époque d’un Lawn Tennis complet et bien organisé ce que la colonie anglaise et américaine recherche partout où elle veut résider.

La cérémonie d'inauguration a commencé par un lunch auquel assistaient un grand nombre d'invités.S.E.Sir E. Monson, C.B.-H.C.M.G. - le nouveau ministre d'Angleterre à Bruxelles et lady Monson, ainsi que le Président du Club Mr. J. Harriss et le secrétaire M. le dr. Cafferataon, honoraient de leur présence cette charmante réunion. 

Déjà toute une société élégante et nombreuse avait envahi le terrain du Lawn Tennis et commençait à se disputer les prix de quatre concours: ladies singles, mens singles, mens doubles, mixed doubles.
Les dames, elles aussi, participent aux jeux et compétition, Challenge Cup, championnats nationaux et internationaux.
Les prix consistaient en objets d’art d’une copy watchesvaleur de 1250 à 5000 fr.
La compétition se termine chaque jour par un charmant pique-nique.
Cependant un bal cotillon ou grand bal, dans les salons du casino, marquait la fin des compétions.
La princesse Clémentine de Belgique honorait de sa présence les compétitions et la remise des prix de 1905 à 1908.
A l’époque, les tennis avaient un percepteur des entrées ( 50 centimes, sans droit aux jeux) et des abonnements à la saison.

Ce sport à l’époque n’était pas à la portée de tous. En 1899, lors du séjournant au championnat de Belgique à Gand, les messieurs sont vivement priés de porter une cravate assortie à leurs gants!
En Angleterre, un joueur qui a du tact, remplace ses bretelles par une ceinture lorsqu’il joue en manches de chemise.

Le premier tournoi international de tennis à Spa fut organisé en 1899 par «le comité des championnats» dépendance de l’union belge des sports athlétiques qui régissait la plupart des sports amateurs du pays.

La Vie au grand air 1901 – 4de jaargang

Mr. M. Ch. Voigt secrétaire général du tournoi international S.S.I.P. (directeur-handicapeur des Concours et Président de la Société de Sports au cercle de l’Ile de Puteaux fondé en 1886 près de Bois de Boulogne, Paris) participe comme organisateur des tournois de Hombourg, Monte Carlo et Spa. Tous les meilleurs joueurs du continent s’y sont donné rendez-vous.

En 1902, sous la nouvelle dénomination de Spa Lawn Tennis Club, il participe, avec les onze clubs existants à cette époque, à la fondation de la «Ligue Belge de Lawn Tennis»
Du 4 au 10 août 1902, le Spa Lawn Tennis Club organise, à nouveau, un tournoi international.
Le Lawn Tennis n’a plus été pratiqué à Spa suite au remplacement de la pelouse par la brique pilée en 1907.

En 1913, dans le but de développer la station balnéaire de Spa, il fut décidé de construire un champ de tous les sports à l’hippodrome de la Sauvenière où la ville disposait de 72 hectares.
Neuf courts de Tennis furent disposés en gradins mais il on a seulement réalisé une baraque bleue et blanche qui servait de vestiaire.
«La saison de Spa» du 21 septembre annoncait: le tennis Club a repris sa grande animation d’autrefois.. Le président en est le comte Horace van der Burch.

Handicaps

Au début du Lawn Tennis, il n’y avait pas classement et on jouait avec des handicaps. Les joueurs les moins forts commençaient avec un certain nombre de points d’avance et les plus forts pouvaient commencer la partie avec un certain nombre de points de retard. Si deux joueurs avaient le même niveau de jeu, ils partaient à zéro – zéro dans tous les jeux.

Palmarès Coupe van der Burch

1898 MM. Wopoole
1899 Bennet
1900 Flavelle
1901 Flavelle
1902 W. de Waezée
1903 W. de Warzée
1904 P.de Borman
1905 W. de Warzée
1906 W. de Warzée
1907 W. de Warzée
1908 W. de Warzée
1909 Murphy
1910- 1911 – 1912 – 13 – 14 W.de Warzée

textes et photos
Histoire et Archéologie Spadoises – bulletin trimestriel mars 2008
Musées de la ville d’eaux – Villa Royale Marie-Henriette.
Photos coll. privée